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海外医疗新动向:无需药物或手术,水凝胶有望为青光眼治疗开辟新途径

2020-12-13 22:43分类:科技前沿 阅读:

 

  研究人员开发了一种潜在的治疗青光眼的新方法,可以用一年两次的注射来代替每天滴眼液和手术,以控制眼睛内部的压力。我国青光眼患病人数居世界前列,新的治疗方法无疑将给无数患者带来更多选择,海外医疗服务专家盛诺一家分享了该研究的详细资讯。

海外医疗新动向:无需药物或手术,水凝胶有望为青光眼治疗开辟新途径

  图源:Georgia Tech

  这种潜在的治疗可能成为第一种非药物、非手术、长效的青光眼治疗方法,它通过注射一种天然的、可生物降解的材料来产生一种粘性水凝胶——一种吸水交联聚合物结构——为多余的液体流出眼睛打开另一条通道。

  佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)和埃默里大学(Emory University)的生物工程学教授Ross Ethier说:“ 青光眼治疗的理想是找到一种降低压力的有效方法,它不依赖于患者每天往眼睛里滴眼药水,不需要复杂的手术,副作用尽可能小,并且具有良好的安全性。”

  他表示:“我对这项技术感到兴奋,它可能改变青光眼治疗的游戏规则。”

  这项研究获美国国家眼科研究所(National Eye Institute )和佐治亚研究联盟(Georgia Research Alliance)支持,结果于12月7日发表在Advanced Science期刊上。这项研究在动物身上进行,显示该方法显著降低了眼内压。

  全球多达7500万人患有青光眼,这是不可逆失明的主要原因。青光眼是由于眼压过高损伤了视神经造成的。目前的治疗试图通过每天滴眼药水,或通过手术或植入医疗装置来降低眼压,但这些治疗通常不成功。

  为了提供另一种治疗选择,Ethier与佐治亚理工学院化学和生物分子工程系教授Mark Prausnitz和J. Erskine Love Jr. Chair合作,使用一根微小的空心针将一种聚合物制剂注射到眼表下方的一个叫做脉络膜上腔 (SCS) 的结构中。在眼睛内部,该材料发生化学交联形成水凝胶,在SCS中打开一条通道,使眼睛内的房水通过另一个途径排出。

  房水流出眼睛通常有两条通道。主要通道是位于眼睛前方的小梁网;次要通道是脉络膜上腔,通常只有很小的出口。在青光眼中,主要通道受阻,因此为了减轻压力,治疗方法是打开较小的通道,让房水流出。

海外医疗新动向:无需药物或手术,水凝胶有望为青光眼治疗开辟新途径

  用于注射聚合物材料的微针 图源:Georgia Tech

  在这项研究中,水凝胶打开了脉络膜上腔(SCS)通道。长度小于一毫米的中空微针将聚合物材料 (约50微升) 注射到眼部,形成水凝胶。这种凝胶结构可以保持SCS通道开放数月,从而释放眼压。

  Prausnitz说:“我们注射一种粘性物质,把它放在眼后部和眼前部之间的界面上,也就是脉络膜上腔开始的部位。通过打开这个空间,我们打开了一条通道,否则无法有效地将液体从眼睛中排出。”

  这种注射只需要几分钟的时间。医生在眼睛表面下方进行一次小的注射,同时对注射部位进行麻醉和清洁。在这项研究中,包括兽医眼科医生和第一作者J. Jeremy Chae在内的研究人员没有观察到明显炎症出现。

  压力降低持续了四个月。研究人员现在正致力于通过改变聚合物材料——透明质酸——来延长这一时间,目标是提供至少六个月的治疗益处。这将与许多患者看医生的日程一致。

  Prausnitz说:“如果我们能达到一年两次的治疗,就不会扰乱目前的临床流程。我们认为,这种注射可以作为患者见医生,接受常规检查时的一个程序进行。在下次就诊之前,患者可能不需要做任何治疗。”

  除了延长治疗间隔时间,研究人员还需要证明注射可以重复进行而不会伤害眼睛。在进入人体试验之前,该程序还必须在其他动物身上进行测试。

  “持续六个月的‘一劳永逸’治疗对那些就医有困难的人尤其有帮助,” Ethier说。“在新冠大流行或其他很难获得医疗服务的混乱时期,使用长效疗法具有更多的优势。“

  盛诺一家是海外医疗咨询和服务行业的先行者,分享新研究、新药和新疗法等海外医疗前沿资讯,链接全球知名医院和医生,搭建起海外医疗便捷通道,让海外医疗成为更多患者的选择。
 

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